Cryptomonnaies : zoom sur les stars du marché et leurs spécificités

Bitcoin, l’incontournable pionnier de la cryptosphère

Bitcoin, l'incontournable pionnier de la cryptosphèreImpossible de parler de cryptomonnaies sans évoquer le Bitcoin, la première et la plus célèbre d’entre elles. Créée en 2009 par un mystérieux développeur utilisant le pseudonyme de Satoshi Nakamoto, cette monnaie numérique décentralisée a révolutionné le monde des transactions financières. Basée sur la technologie blockchain, elle permet des transferts rapides, sécurisés et anonymes à travers le monde, sans passer par les institutions bancaires traditionnelles.

Son succès fulgurant a ouvert la voie à une multitude d’autres cryptomonnaies, mais le Bitcoin reste aujourd’hui la référence en termes de capitalisation boursière et de notoriété. Sa valeur s’est envolée ces dernières années, passant de quelques centimes à plusieurs dizaines de milliers d’euros pour un seul Bitcoin. Comme l’a dit Peter Thiel, cofondateur de PayPal : « Bitcoin est la cybermonnaie équivalente à l’or« .

Ethereum, bien plus qu’une simple cryptomonnaie

Ethereum, bien plus qu'une simple cryptomonnaieEthereum, lancé en 2015 par le jeune prodige russe Vitalik Buterin, est souvent présenté comme le principal concurrent du Bitcoin. Mais il ne s’agit pas seulement d’une autre cryptomonnaie : c’est avant tout une plateforme décentralisée qui permet de créer et de gérer des smart contracts, c’est-à-dire des contrats intelligents automatisés et transparents, sans intermédiaires.

L’Ether, la monnaie native d’Ethereum, est utilisée pour alimenter ces smart contracts et rémunérer les mineurs qui sécurisent le réseau. Le potentiel d’Ethereum est immense, car il dépasse largement le cadre des transactions financières : vote électronique, assurance, propriété intellectuelle… Les applications possibles sont innombrables. C’est sans doute pour cela que de nombreux experts voient en Ethereum l’avenir de la blockchain et des cryptomonnaies.

XRP, la cryptomonnaie des banques

XRP, la cryptomonnaie des banquesContrairement au Bitcoin et à Ethereum, XRP ne vise pas à remplacer les institutions financières traditionnelles mais plutôt à les accompagner dans leur évolution. Créée en 2012 par la société Ripple Labs, cette cryptomonnaie se distingue par sa rapidité et sa faible consommation énergétique.

XRP est principalement utilisée par les banques et autres institutions financières pour faciliter les transferts d’argent internationaux. Grâce à la technologie RippleNet, il est possible de réaliser des transactions rapides (quelques secondes) et peu coûteuses (moins de 0,01$) entre différentes devises. Plusieurs géants du secteur comme Santander ou American Express ont déjà adopté XRP pour leurs opérations transfrontalières.

Litecoin, Dogecoin & Co : les « altcoins » qui montent

Litecoin, Dogecoin & Co : les « altcoins » qui montentDerrière les géants du marché, on trouve une multitude d’autres cryptomonnaies, souvent appelées « altcoins » (pour alternative coins). Parmi elles, le Litecoin, créé en 2011 par un ancien employé de Google, Charlie Lee. Souvent comparé à l’argent face à l’or Bitcoin, le Litecoin se veut plus léger et plus rapide que son aîné, avec des frais de transaction inférieurs.

Dans la même veine, le Dogecoin, lancé en 2013 sur un ton humoristique et inspiré par le célèbre mème Internet Doge (un chien Shiba Inu), a connu un succès inattendu. Initialement créé pour faciliter les microtransactions en ligne et les pourboires entre internautes, il est aujourd’hui soutenu par une communauté très active et a même servi à financer plusieurs projets caritatifs.

Il existe aujourd’hui plus de 4 000 cryptomonnaies différentes, aux caractéristiques et aux objectifs variés. Certaines ont même été créées par des célébrités, comme l’Akoin du chanteur Akon ou le Chia de Bram Cohen, l’inventeur du BitTorrent. Mais attention : dans cet univers encore peu régulé et très volatil, tous les projets ne sont pas voués au succès. Il est donc essentiel de bien se renseigner avant d’investir dans les monnaies virtuelles.

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